Implementing the Water Framework Directive to temporary rivers

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Welcome to TRivers!

LIFE TRivers studies the hydrology and ecology of temporary rivers and aims at creating new tools to improve their management according to the objectives of the EU Water Framework Directive (WFD). The project will contribute to the conservation and restoration of one of the most common river typologies in the Mediterranean Basin, which contains most of Europe´s threatened freshwater biodiversity.

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Temporary rivers are one of the most common types of freshwater ecosystems in the Mediterranean Basin. Picture: N. Prat.

Temporary rivers contain highly diverse biological communities adapted to harsh hydrological conditions. Picture: N.Bonada.

Water abstraction is one of the major impacts on temporary rivers in the Mediterranean region. Picture: N. Cid.

Gemma Burgazzi: "Understanding temporary rivers' dynamics is crucial for their conservation"

Gemma Burgazzi ENTREVISTA

Gemma Burgazzi is PhD researcher at the Aquatic Ecology Lab of the University of Parma. Her research is focused on freshwater macroinvertebrate communities and their responses to flow modifications. In particular she studies the diversity and distribution of taxa in different types of ecosystems across environmental gradients. The aim of the project is to understand the effects of flow variations due to dams and water withdrawals and provide useful information for maintenance of river ecosystem. From March to April, Gemma was in Barcelona working with TRivers project. In this interview, she shared with us her experience during her stay and her views about the importance of studying temporary rivers.

Could you briefly describe the objectives of your PhD?
My PhD is focused on the study of macroinvertebrate communities' dynamics in rivers with different degrees of intermittence and at different spatial scales. I'm trying to investigate which are the main drivers of the communities and how they evolve in time.


Why and how did you get interested in these issues?
I started to work with macroinvertebrates during a stage in an environmental agency after my bachelor degree and then I got interested on the effects of water variations and intermittence during my master thesis. Therefore, it started almost by chance, but then these arguments intrigued me more and more and I brought them forward with the PhD.


How important is the role of freshwater macroinvertebrate communities in river ecosystems and the study of their condition?
I think the study of macroinvertebrate communities is essential because they are one of the best and more suitable proxies for understanding the health state of a river.


Why did you choose the TRivers project to do your research stay?
During my work, I read a lot of papers published by people from the F.E.M. group, so I contacted them for my PhD mobility program. When they told me about the TRivers project I realized that it was perfect for improving my knowledge for my PhD topics.


What kind of work have you done during your stay here?
During my stage in the F.E.M. group, I studied the relations between the local environmental conditions, the time of disconnection of the habitats inside the rivers and the macroinvertebrate community structure.


What are the main take-home messages of your stay?
Working in the TRivers project, I learned an easy and precise method for detecting the disconnection time of river habitats, in addition to an improvement of my knowledge about temporary river ecology.


How will you apply this knowledge to your PhD?
The method I learned during my stage will be applied for a part of my PhD project where I will study the longitudinal variation of water permanence in rivers and the relative variation of macroinvertebrate communities.


What would you like to highlight about your stay?
During my research stay I worked in a highly skilled and collaborative group, with a lot of other PhD students so I had the chance to meet, discuss and exchange ideas.


Why do you think is important to do research about temporary rivers?
From my point of view improving the understanding of temporary rivers is a crucial point because this kind of systems is increasing all around the world (for the effects of climate change and anthropogenic impact), with many rivers undergoing hydrological regime shifts. Therefore, understanding their dynamics and the response of biotic communities is fundamental for the maintenance of these ecosystems and the high levels of biodiversity they support.


Could you highlight any aspect about temporary rivers that you didn't expect to find before coming to Barcelona?
In addition to the new method that I learned in the University of Barcelona, I also learned how the environmental and geographical context is important in determining the characteristics of the temporary rivers.


What has been your experience during the stage?
Besides the work on the TRivers project, I did also several sampling and laboratory activities and I attended to some seminars and research group meetings. This stage gave me the opportunity to work with people from different countries and with different competence and I think this is a really valuable experience for a young researcher.

 

Tres estudiantes de grado presentan proyectos de investigación en el marco del Life TRivers (IN SPANISH)

Presentació Eva

Después de muchos meses de trabajo, dos alumnos de la Universidad de Barcelona y un estudiante de la escuela superior ENGEES de Estrasburgo han completado diferentes proyectos de investigación sobre ríos temporales en el marco de TRivers.

La estudiante de Ciencias Ambientales de la UB Carla Van Esso, dedicó su Trabajo de Fin de Grado (TFG) a estudiar los efectos de los efluentes de las plantas depuradoras en los macroinvertebrados acuáticos de ríos temporales. El TFG de Eva Noguera, del grado de Biología, se centró en las comunidades de peces que habitan los ríos temporales mediterráneos y cómo éstas se ven afectadas por la temporalidad del régimen hidrológico. Por otra parte, el trabajo de estancia de segundo curso del estudiante francés Justing Jeuffroy se ha centrado en la aplicación del software TREHS (Temporary Rivers Ecological and Hydrological Status) desarrollado en el marco del proyecto para el diagnóstico del estado ecológico e hidrológico de los ríos temporales.

"El objetivo principal de estos proyectos es fomentar la interacción entre la investigación y la docencia, y que los estudiantes puedan tener la oportunidad de ver como es el trabajo de campo, como se procesan las muestras y cojan experiencia también en el análisis de datos y su interpretación", explica Núria Cid, tutora de las dos estudiantes de la UB. "Además -continúa- diseminar el conocimiento sobre los ríos temporales y su importancia ecológica a través de la educación universitaria es clave".

Herramientas específicas para los ríos temporales: macroinvertebrados y peces
Alternar el trabajo de campo y el laboratorio era uno de los objetivos de Carla Van Esso cuando se planteó qué tipo de TFG quería hacer y la investigación en el marco de TRivers le permitió compatibilizar estas dos vertientes. Su estudio sobre el impacto de las aguas residuales de las estaciones depuradoras sobre la fisicoquímica del agua y las comunidades de macroinvertebrados ha mostrado que estos vertidos empobrecen notablemente la biodiversidad y pueden tener efectos muy negativos en el caso de los ríos temporales. "Hay que tener en cuenta que hay momentos del año donde los ríos temporales tienen nula capacidad de disolución y por tanto no pueden tener el mismo umbral de contaminación que los ríos perennes", destaca Carla.

En este sentido, entre las conclusiones del trabajo también se destaca que se necesitan "herramientas específicas para evaluar la calidad biológica de los ríos temporales que tengan en cuenta sus estados acuáticos, ya que actualmente estas herramientas están desarrolladas para ríos perennes y al aplicar los mismos criterios de evaluación en ríos temporales puede que los resultados no se ajusten al estado ecológico real del río".

Respecto a su experiencia, Carla destaca que participar en un trabajo científico desde dentro le ha hecho ver que "hace falta mucho rigor, constancia, ganas y dedicación para poder sacar adelante un proyecto así y que es muy importante estar motivado y que te guste lo que estás haciendo para que todo funcione bien y se pueda hacer un buen trabajo".

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El trabajo de campo también era uno de los atractivos de trabajar con TRivers para la estudiante de biología Eva Noguera. Además, el hecho de que estuviera "encarado a la conservación y enfocado en el estudio de comunidades de peces" le terminó de convencer.

Según sus resultados, las poblaciones de peces que habitan los ríos temporales se ven afectadas especialmente en cuanto a la época de abundancia. "Además, este efecto se refleja en los resultados que se obtienen al evaluar el estado ecológico de un río utilizando los peces como indicadores, por lo que se pone de manifiesto la necesidad de adaptar los métodos actuales para estos ecosistemas fluviales", destaca Eva.

La estudiante de Biología califica su experiencia durante el TFG de "muy positiva", ya que le ha permitido adquirir conocimientos sobre los ecosistemas fluviales, sobre todo de los ríos temporales y de las especies de peces de los ríos mediterráneos que le permiten "ver este ecosistema desde otra perspectiva".

Trabajando datos hidrológicos de la cuenca del Ebro con TREHS

El trabajo de Justin Jeuffroy, bajo la dirección del investigador de IDEA-CSIC y miembro de TRivers Francesc Gallart, se centró en poner en práctica la parte hidrológica del software TREHS en la cuenca del río Ebro, a fin de obtener información sobre los ríos temporales de esta área y pulir la aplicación informática. Entre los resultados, Justin destaca "la gran variabilidad" entre los ríos temporales y el impacto de los regadíos sobre los caudales de los ríos permanentes que devienen temporales debido a la acción humana. Para el estudiante de la Escuela superior ENGEES de Estrasburgo, su trabajo con TRivers ha sido muy provechoso y le ha cambiado la visión sobre la investigación científica: "No pensaba que trabajar sobre cosas nuevas, buscar relaciones entre parámetros, descubrir el funcionamiento de fenómenos o la consecuencia de una cosa sobre otra pudiera ser tan interesante y a veces divertido".

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Una vez más, mediante estos estudios se ha puesto de manifiesto la necesidad de adaptar para los ríos temporales las herramientas actuales para el diagnóstico del estado ecológico de los ríos temporales, tarea central del proyecto TRivers. En este caso, las conclusiones científicas se han combinado con el impacto de los proyectos en los estudiantes participantes que han podido darse cuenta de la complejidad de gestionar adecuadamente los ríos mediterráneos, debido a su elevada variabilidad en cuanto al caudal y las comunidades biológicas que viven. Por tanto, los resultados de los proyectos y las valoraciones de los estudiantes ponen de relieve la importancia de la apuesta decidida de TRivers para implicarse en la docencia universitaria.