Implementing the Water Framework Directive to temporary rivers

NOTE! This site uses cookies and similar technologies.

For more information about the cookies we use and the reason for this message, see the following link: Learn more

I understand

The website of the F.E.M. Research Grup of University of Barcelona uses Cookies to enhance the user's navigation, load certain features based on technologies offered by Google such as Google Maps, or offer statistics using Google Analytics.

This message appears to comply with current legislation on data protection dictates by Directive 2009/136/CE. It says that users of a website should be informed and able to accept the use of cookies in an easy way.

Once permitted for use of "I understand" button, the message will not appear again. In case you want to decline cookies again, it must be done by modifying the properties of the web browser.

A+ A A-

Welcome to TRivers!

LIFE TRivers studies the hydrology and ecology of temporary rivers and aims at creating new tools to improve their management according to the objectives of the EU Water Framework Directive (WFD). The project will contribute to the conservation and restoration of one of the most common river typologies in the Mediterranean Basin, which contains most of Europe´s threatened freshwater biodiversity.

RiuCiurana Fauna2 TubAlgars

Temporary rivers are one of the most common types of freshwater ecosystems in the Mediterranean Basin. Picture: N. Prat.

Temporary rivers contain highly diverse biological communities adapted to harsh hydrological conditions. Picture: N.Bonada.

Water abstraction is one of the major impacts on temporary rivers in the Mediterranean region. Picture: N. Cid.

First meeting with COST SMIRES work groups

COST SMIRES

Researchers of the LIFE Trivers project joined the first meeting of the action COST SMIRES (Science and Management of Intermittent Rivers and Ephemeral Streams) on On September 12 and 13. Trivers is also one of the members of the COST SMIRES, financially supported by the European Union, to widen and unify the knowledge of temporary rivers and supporting their recognition within the water ecosystem management.

The COST SMIRES initial meeting, led by Thibault Datry from the National Research Institute of Science and Technology for Environment and Agriculture, gathered around one hundred experts from around the world in the city of Lyon (France), with the participation of the experts Francesc Gallart (IDAEA-CSIC), Núria Cid (FEM-UB) and Antoni Munné (ACA).

According to Francesc Gallart, who develops the hydrological part of LIFE Trivers, “the main problem in the study and management of temporary rivers is the lack of information, worsened by the fact that when we have hydrometric stations, they don’t add information on the presence or lack of water basins when there is no flow”.

According to Núria Cid, member of the Research Group FEM-UB and head of projects in LIFE Trivers, “SMIRES project will contribute greatly to obtain data from biological communities from different areas in Europe with diverse climate characteristics with the presence of temporary rivers, and deepen the study of this ecosystem at a greater scale”. The head of the Department of Control and Quality of Waters of ACA, Antoni Munné, highlighted that temporary and intermittent rivers have been given little attention and there is little knowledge in order to allow an accurate management.

According to Munné, who is also member of the management committee in Trivers as state representative, COST SMIRES has to allow debating and advancing in effective forms to apply the existing knowledge in management and preservation of these water ecosystems, which are also the available resource for other activities that need to be juggled.

For more information:

www.smires.eu

www.lifetrivers.eu

Workshop on ephemeral streams in Valencia (in Spanish)

 

Foto Reunio

 

El proyecto LIFE+ TRivers ha celebrado una mesa de trabajo sobre ríos efímeros, aquellos ríos que fluyen solo de forma episódica, con lo que solo se observa agua en superficie unos pocos días al año. La jornada tuvo lugar el pasado 14 de julio en la sede central de la Confederación Hidrográfica del Júcar y ha contado con la participación de los miembros del proyecto, así como de expertos del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), Centro de Estudios y Experimentación de Obras Públicas (Cedex), Universidades, y la Agencia Catalana del Agua.

La jornada ha sido un punto de encuentro entre las partes interesadas y expertos involucrados en la gestión de los ríos cuyo régimen no es permanente. Se han analizado las dificultades existentes en la evaluación del estado ecológico de este tipo de ríos y las posibles medidas de restauración. También se ha estudiado la necesidad de revisión del régimen hidrológico de los mismos y el papel que puede jugar en todo ello el protocolo de caracterización hidromorfológica que está elaborando el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente.

Dentro de los ríos cuyo régimen no es permanente, los ríos efímeros preocupan de forma especial a los gestores. Teodoro Estrela, Jefe de la Oficina de Planificación Hidrológica de la Confederación Hidrográfica del Júcar, ha señalado que "hay una necesidad de definir objetivos ambientales para los ríos temporales, sobre todo en aquellos que llevan agua unos pocos días al año y cuya diagnosis del estado ecológico es extremadamente compleja".

Por ello, cada uno de los participantes ha detallado los diferentes aspectos e indicadores hidrogeomorforfológicos que permitan, por un lado mejorar la caracterización del régimen hidrológico y por otro evaluar el estado de los ríos efímeros, lo que permitiría establecer a su vez los objetivos ambientales.

En este sentido, Narcís Prat, coordinador del proyecto e investigador de la Universidad de Barcelona, ha destacado que la primera pregunta ante un río seco es "sí este río es efímero, es decir, si está seco por causas naturales o antrópicas". Entre las principales conclusiones de la jornada, también se apuntó que los criterios que podemos seguir para definir si un río es o no efímero son los criterios de predictibilidad y permanencia del flujo.

Indicadores de calidad biológica
Los ríos efímeros son tipos particulares de río, no se trata de ríos en peor estado que un río permanente. En estos ríos, si existen comunidades de organismos acuáticos, están formadas por organismos pioneros y recolonizadores, y que por lo tanto se adaptan a multitud de condiciones. Son tolerantes a un amplio rango de condiciones ambientales y no reflejan el estado de las aguas. Por esta razón no es posible utilizar estos organismos como indicadores de la calidad biológica y hay que buscar alternativas.

Rambla Castellana

En los ríos efímeros puede que exista una circulación subterránea de agua, por lo que se pueden encontrar en ellos vegetación ligada a la presencia de agua con cierta disponibilidad, aunque esta vegetación se desarrolla normalmente en manchas donde el agua es más asequible para las plantas. Muchos de los ríos efímeros son ríos perdedores por lo que el agua se infiltra profundamente y ni siquiera se puede encontrar vegetación en sus lechos. De todas formas, hay algunas plantas que dotadas de adaptaciones que las hace muy eficientes en el uso del agua (y en evitar su pérdida en la transpiración) y que se presentan en estos lechos secos como las adelfas (Nerium oleander). Estas plantas adaptadas a los lugares sin agua podrían ser buenas candidatas como indicadoras del estado de salud del rio. Por otra parte, la intensa evaporación hace que el agua se concentre en sales, por lo que aparecen en los ríos efímeros plantas indicadoras de la abundancia de sal en el agua como los tamarigales (Tamarix sp.).

Nuevos Índices
La geología, la geomorfología, la composición de las aguas y la hidrogeología, son aspectos que deben considerarse cuando se quiere establecer el estado de conservación de los ríos efímeros. Existen algunos índices que se han aplicado a las ramblas, que suelen ser ríos efímeros, como el IAR (Índice de Alteración en Ramblas) o el ICC (Índice de calidad del cauce) que se valoran como interesantes para la evaluación del estado de conservación de las ramblas.

Desde el proyecto LIFE+ TRIVERS se valoró el interés de usar estos índices y la oportunidad de integrarlos dentro del TREHS. También se discutió como definir las condiciones de referencia en un río efímero, lo que evidentemente no resulta sencillo, especialmente en los ríos efímeros que se sitúan en las partes bajas con gran movimiento de materiales (gravas, arenas...).

Finalmente hay que definir también el estado de alteración hidrológica del río efímero, ya que el ser efímero puede deberse precisamente a la sobreexplotación tanto de los caudales superficiales aguas arriba como los subterráneos. Por lo tanto hay que incluir una medida del estado hidrológico antes de realizar una caracterización de su estado de conservación.