Antecedentes

¿Qué son los ríos temporales?

 

Los ríos temporales son aquellos cursos de agua en los que se produce una interrupción recurrente de su caudal o que se secan completamente. Muchos ríos mediterráneos se secan de manera natural durante el verano, pero recuperan su caudal con las riadas otoñales, aunque pueden permanecer secos durante varios años debido a la fuerte variabilidad hidrológica de un año a otro.

 

TRivers proporcionará las herramientas necesarias para determinar las condiciones hidrológicas de ríos mediterráneos a lo largo del tiempo.

Ecosistemas únicos y fuertemente amenazados

 

Los ríos temporales son ecológicamente únicos. Sustentan importantes procesos y funciones ecosistémicos y son altamente relevantes en la conservación y protección de la biodiversidad. Al mismo tiempo, reciben una gran cantidad de impactos humanos, incluidos la alteración del régimen de caudales, modificaciones de los cauces y canales, exceso de nutrientes y especies invasoras. Las predicciones del cambio climático han señalado que la región mediterránea sufrirá fuertes déficits en los caudales de sus ríos, por lo que aumentará la vulnerabilidad de los ríos temporales y de aquellos que ahora son perennes, que se convertirán en temporales.

 

TRivers contribuirá al desarrollo de una gestión sostenible de los recursos hídricos y a la conservación de la vida acuática frente a la amenaza que representa el cambio climático.

El reto de evaluar el estado ecológico

 

A pesar de que los ríos temporales son comunes en muchas regiones del mundo, todavía queda mucho camino que recorrer para lograr comprender, proteger y gestionar este tipo de ecosistemas. En Europa, la Directiva marco del agua ha sido incapaz de proporcionar una solución para establecer el estado ecológico de ríos temporales. Una de las principales razones es que las herramientas de evaluación del estado ecológico mediante indicadores biológicos se han desarrollado principalmente para ríos perennes, por lo tanto, no pueden aplicarse en ríos con regímenes hidrológicos complejos, como es el caso de los ríos temporales.

 

TRivers se basa en los resultados obtenidos por el proyecto MIRAGE (Mediterranean Intermittent River ManAGEment), que formaba parte del 7.º Programa Marco de la UE y aportó conocimiento científico relevante sobre cursos de agua temporales en Europa. A partir de aquí, TRivers tiene como objetivo proporcionar nuevas herramientas para los gestores responsables de aplicación de las políticas de aguas.